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Le Fou numérique

 

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Tournoi des Micros et PDA

Articles de Paul De Man

 

le 06.09.2010

 

Le Mephisto Maestro et l’Excalibur Deluxe Talking Touch Chess : deux jeux d’échecs pour débutants.

 

Mephisto Maestro

Excalibur New York Times
plus connu sous le nom de Excalibur Deluxe Talking Touch Chess

En ouvrant leurs emballages respectifs, je ne m’attendais pas à des objets si imposants même si encore aisément transportables. Les dimensions sont supérieures à celle d’un grand PDA mais peuvent entrer dans une grande poche (longueur 13cm largeur 9 cm épaisseur 3 cm pour le Maestro, 17cmx11cmx3cm pour l’Excalibur dans leurs pochettes – un grand PDA fait 13x8x2 cm).

J’ai apprécié la finition (métallique) et la pochette fournie.

En ce qui concerne le niveau de jeu et la jouabilité, je suis nettement plus réservé. Le Mephisto (Saitek) Maestro est vraiment d’un niveau faible (plus que probablement inférieur à 1500 Elo, surtout en finale) l’Excalibur un peu moins (aux alentours de 1600 Elo). La lisibilité de l’écran est également limite, surtout sur le Maestro (voir photo). A noter tout de même que l’écran peut-être éclairé sur les deux machines, point positif.

A essayer aussi les nombreux niveaux de jeu, les problèmes de mat et autres pour l’aspect pédagogique, le mode d’emploi fourni (copieux pour le Maestro, seulement en anglais pour l’Excalibur). Une analyse assez détaillée peut être activée dans le menu. L’Excalibur vous fais des commentaires en Anglais, Espagnol, et Français (approximatif). Ils peuvent être (heureusement) coupés.

J’ai effectué deux mini-matchs (PGN) entre les deux machines avec commentaires: victoire 4-0 pour l’Excalibur en partie complète 30 minutes et 1,5-0,5 en partie complète 90 minutes. Les deux programmes font régulièrement des erreurs grossières, surtout le Maestro.

Conclusion 

Si j’ai apprécié l’effort fourni  par les deux fabricants pour fournir un produit correct à un prix raisonnable (le Maestro vaut environ 100 Euro, l’Excalibur un peu moins mais doit être commandé aux Etats-Unis, difficilement trouvable en Europe), les deux produits pèchent cependant sur un point majeur (déjà rencontré lors de mes tests sur certains programmes d’échecs sur Nintendo DS et Sony PSP) : la lisibilité et l’efficacité des jeux présentés ici est limitée et n’encourage pas un enfant ou un débutant à apprendre les échecs de cette façon à mon avis.

Encore une remarque : pourquoi un processeur aussi peu performant ? Ne pourrait-on pas imaginer, au lieu des niveaux fun (parfois débiles), une augmentation de la rapidité des processeurs en fonction du niveau demandé ?

Cela permettrait de mieux garder la ‘personnalité’ du programme à divers niveaux.

 

le 10.01.2010

Alors que le débat fait rage pour savoir si Rybka et Robbolito doivent être présent dans l'UEL, je propose un nouveau 'brûlot' avec Robbolito sur SCID Pocket.
Et le programme est une bombe. A mon avis le nouveau n°1 contre le probable nouveau n°2, Hiarcs 13 sur Pocket Fritz 4 (côté force j'entends, pas loi ou moralité).
Conditions de jeu: PDA iPaq 2490 520Mhz contre iPaq 214 624Mhz (paradoxalement plus lent que le premier cité d'ancienne génération, un petit scandale - je conseille plutôt le nouveau processeur Snapdragon 1Ghz qui semble 3x plus rapide par exemple sur le Smartphone HTC HD2), 8Mo de Hash pour Pocket Fritz 4, 2Mo de Hash pour Scid (le maximum disponible pour le moment sur mon PDA) la plus grande bibliothèque disponible pour Hiarcs (niveau tournoi), bibliothèque de Stockfish faite par Salvo Spitaleri (un excellent créateur de bibliothèque sous-estimé) pour Robbolito de taille équivalente de celle de Hiarcs. 25min+10sec.
Un match d'excellente facture avec des batailles très pointues et spectaculaires.

 

1 Robbolito Scid 0111½101005.5 / 10
2 Hiarcs 13 Pocket Fritz 4 1000½010114.5 / 10

 

le 31.10.2009

Je me suis permis un tournoi original en faisant tourner 4 moteurs d’échecs sur Nintendo DS plus une des meilleures machines d’échecs dédiées encore disponibles, Mephisto Milano Pro (actuellement vendue sous le nom de Mephisto Master Chess, 1977 points Elo sur la dernière liste SSDF de 2009). Les quatre jeux sur Nintendo DS présent dans mon tournoi sont Chessmaster, Echecs (disponible dans diverses langues, par exemple Schaakmat (Pays-Bas) ou Schachmat en Allemagne, Fritz de ChessBase et DSChess, un programme maison (homebrew) gratuit proposé par un programmeur allemand et qui est une version du célèbre programme Fruit (mais qui nécessite une cartouche style R4). Le niveau des moteurs du tournoi sera suffisant pour tout débutant (et même un peu plus) avec une dose de fun parfois
présente selon le programme.

 

1 DSChess 0.4
&;
01½1116.0 / 8  
2 Mephisto Milano Pro
&;
11½1015.0 / 8  
3 Chessmaster Nintendo DS 1000
&;
½1013.5 / 8 13.25
4 Echecs Nintendo DS ½0½0½0
&;
113.5 / 8 11.25
5 Fritz Nintendo DS 00101000
&;
2.0 / 8  


DSChess 0.4 est probablement le plus fort du lot, le seul qui donne en plus une évaluation et la profondeur d’analyse. Echecs a la même philosophie, sans doute un peu trop austère pour une console de jeu. Fritz et surtout Chessmaster ont une approche plus pédagogique. Le niveau des programmes doit se situer entre 1800 et 2100 Elo d’après ce que j’ai pu constater. Un défaut commun à trois programmes sur 4 : malgré le temps de réflexion de 40 minutes par partie, quasi toutes les parties se jouaient en cinq minutes (ou moins !). Ce défaut est partagé par Fritz, Echecs et DSChess et a probablement nuit à leurs résultats.
Echecs existe pour la console Wii de Nintendo, Fritz pour la Wii et la Sony PS3, Chessmaster pour la xbox. Il existe encore quelques autres jeux d’échecs comme Fritz et Bianca (non testé, vocation pédagogique), Télé 7 jours échecs (niveau de jeu pas terrible)…. Sur de nombreux sites spécialisés dans les jeux vidéos vous trouverez d’autres tests (je me suis surtout concentré sur le niveau de jeu) et/ou parfois des images de certains programmes testés ici. Encore une remarque : n’oubliez pas de régler le niveau à chaque allumage de votre console sous peine de jouer au niveau le plus faible qui est généralement choisi.
 

le 08.10.2009

 

Voici 2 tournois PDA 'longue durée et long temps de réflexion'.
Les conditions de jeu : PDA 520 ou 614 Mhz, chaque programme joue avec sa meilleure bibliothèque avec l'option 'meilleur coup' ou 'tournoi', 4Mo de Hash pour tous les programmes, ponder off, 90 minutes plus 30 secondes/coup pour l'un et 25 minutes 10 secondes/coup pour l'autre tournoi.

25'+10"

1 Naum 4 on PocketGrandmaster 4
&;
½1½½ 11½½ ½½1½ ½½10 10.0 / 16  
2 Thinker on ThinkerBoard 0026 ½0½½
&;
½½01 ½111 ½001 8.5 / 16 67.50
3 Hiarcs 12.1 CEBoard 00½½ ½½10
&;
1½0½ 1½11 8.5 / 16 60.50
4 Toga II 1.4.1SE Pocket Fritz ½½0½ ½000 0½1½
&;
1111 8.0 / 16  
5 Pocket Shredder 1.0 ½½01 ½110 0½00 0000
&;
5.0 / 16  

 

90'+30"

1 Naum 4 on PocketGrandmaster 4
&;
½½ ½½ ½1 11 5.5 / 8  
2 Thinker on ThinkerBoard 0028 ½½
&;
½1 ½0 ½1 4.5 / 8 16.50
3 Toga II 1.4.1SE Pocket Fritz ½½ ½0
&;
4.5 / 8 16.00
4 Hiarcs 12.1 CEBoard ½0 ½1
&;
½1 4.0 / 8  
5 Pocket Shredder 1.0 00 ½0 ½0
&;
1.5 / 8  

Mon opinion est que les meilleurs sont devenus vraiment très fort, au niveau des meilleurs joueurs du monde (sur la dernière liste SSDF Pocket Fritz 3 vaux 2749 point Elo et ce n'est probablement pas le meilleur). Le meilleur est à mon avis Naum 4, un commercial à 25 euros disponible à la fois pour Pocket Fritz 3 et PocketGrandmaster (fonctionne au moins sur le 3 et 4). C'est ce programme qui à gagné mes deux tournois. D'autres sources, principalement un site russe qui fait un travail formidable sur le sujet (prudence avec les virus tout de même), semble confirmer ce fait. Il y a sur ce site une liste elo complète qui commence à devenir fiable. Alex Naumkov, l'auteur sympathique de Naum, m'a également livré deux bibliothèque maison (je suis fier d'y avoir participé). Les programmes qui jouent dans les deux tournois sont les meilleurs disponibles actuellement, manque juste Hiarcs sur Pocket Fritz 3 pour pas faire double emploi avec le CEBoard d'Alain Zanchetta. Les divers programmes Fruit et dérivés Toga sont certainement très fort aussi (et gratuit, notamment sur Pocket SCID qui ne participe pas à mes tournois). Mon choix commercial actuel serait incontestablement Pocket Fritz 3 (50 euros) avec Naum 4 en supplément. Vous pouvez compter alors sur un 'mini-Chessbase' sur votre PDA: lecture fichiers pgn, cbh et lecture multimédia de tous les derniers DVD Chessbase et Chessbase Magazin depuis plus d'un an, upgrades réguliers font de Pocket Fritz 3 un produit à maturité, et incontournable. Le meilleur gratuit, Thinker, fait aussi partie de la crème des moteurs actuels mais son interface est un peu austère.
 

Paul De Man, Bruxelles

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le 24.08.2008 Cliquez ici (Les échecs sur console)

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